¿Qué es una fábula?

¿Qué es una fábula?

La fábula es una composición narrativa, generalmente con animales que se comportan y hablan como seres humanos, contada para resaltar las debilidades humanas. La fábula contiene una moraleja, o una lección de comportamiento, que está entretejida en la historia y, a menudo, se formula explícitamente al final. En este artículo haremos un recorrido a través de la historia de eta composición. Quizá encuentres inspiración en muchos de los autores que han trabajado sus bases sobre este tipo de recursos para escritores.

Posibles orígenes de la fábula

La tradición occidental de la fábula comienza con Esopo, probablemente una figura legendaria a quien se le atribuye una colección de fábulas griegas antiguas. Las ediciones modernas contienen hasta 200 fábulas, pero no hay forma de rastrear sus orígenes reales; la colección más antigua conocida vinculada a fechas Esopo al cuarto siglo AC . Entre los autores clásicos que desarrollaron el modelo de Esopo se encuentran el poeta romano Horacio, el biógrafo griego Plutarco y el satírico griego Luciano.

La Edad Media

La fábula floreció en el Edad Media, al igual que todas las formas de alegoría, y Marie de France hizo una notable colección de fábulas a fines del siglo XII. En este contexto se da lugar a una forma expandida conocida como la bestia épica: una historia de animales larga y episódica repleta de héroes, villanos, víctimas y una corriente interminable de esfuerzo heroico que parodiaba la grandeza épica. El más famoso de ellos es una recopilación de cuentos del siglo XII llamados Roman de Renart; su héroe es Reynard el Zorro (en alemán: Reinhart Fuchs), símbolo de la astucia. Dos poetas ingleses recuperan elementos de la épica en poemas largos: en Edmund Spenser ‘s Prosopopoia; o, Mother Hubberd’s Tale (1591) un zorro y un simio descubren que la vida no es mejor en la corte que en las provincias, y en The Hind and the Panther (1687) John Dryden revivió la epopeya de la bestia como marco alegórico para un debate teológico serio.

La fábula ha sido tradicionalmente de modesta extensión, sin embargo, alcanzó su cenit en la Francia del siglo XVII en la obra de Jean de La Fontaine, cuyo tema fue la locura de la vanidad humana. Su primera colección de fábulas en 1668 siguió el patrón de Esopo, pero las posteriores, acumuladas durante los siguientes 25 años, satirizaron a la corte y sus burócratas , la iglesia, la burguesía en ascenso, de hecho, todo el escenario humano. Su influencia se sintió en toda Europa, y en el período romántico su sucesor destacado fue el ruso Ivan Andreyevich Krylov.

El auge de la literatura infantil

La fábula encontró una nueva audiencia durante el siglo XIX con el auge de la literatura infantil. Entre los célebres autores que emplearon la forma se encuentran Lewis Carroll, Kenneth Grahame, Rudyard Kipling, Hilaire Belloc, Joel Chandler Harris y Beatrix Potter. Aunque no escribió principalmente para niños, Hans Christian Andersen, Oscar Wilde, Antoine de Saint-Exupéry, JRR Tolkien y James Thurber también usaron la forma. Un uso moderno y sobrio de la fábula se encuentra en Animal Farm de George Orwell (1945), un mordaz retrato alegórico de la Rusia estalinista.

¿Y en oriente?

La tradición oral de la fábula en la India puede fecha tan lejana como el siglo quinto antes de cristo. los Panchatantra, una compilación sánscrita de fábulas de bestias, ha sobrevivido solo en una traducción árabe del siglo VIII conocida como Kalīlah wa Dimnah, que lleva el nombre de dos consejeros de chacales (Kalīlah y Dimnah) de un rey león. Fue traducido a muchos idiomas, incluido el hebreo, del que en el siglo XIII Juan de Capua hizo una versión latina. Entre los siglos IV y VI, los budistas chinos adaptaron las fábulas de la India budista como una forma de promover la comprensión de las doctrinas religiosas. Su compilación se conoce como Bore jing .

En Japón, las historias del siglo VIII Kojiki (“Registros de asuntos antiguos”) y Nihon shoki (“Crónicas de Japón”) están repletas de fábulas, muchas sobre el tema de animales pequeños pero inteligentes que superan a los grandes y estúpidos. La forma alcanzó su apogeo en el período Kamakura (1192-1333). En el siglo XVI, los misioneros jesuitas introdujeron las fábulas de Esopo en Japón y su influencia persistió en los tiempos modernos.

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